LG화학·한화케미칼 등 대기오염물질 불법배출 기업 무더기 적발

LG화학과 한화케미칼 등 여수 산단 지역 기업이 대기오염물질 측정대행업체와 함께 미세먼지 원인물질인 먼지·황산화물 등을 불법 배출하다 무더기로 적발됐다.

LG화학은 대표이사 명의 사과문을 발표하고 해당 시설을 폐쇄하겠다고 밝혔다. 한화케미칼도 '깊이 반성한다'며 검찰 조사에 성실히 임할 것이라고 했다.

대기오염물질 측정 결과 값 조작 사례. [자료:환경부]
<대기오염물질 측정 결과 값 조작 사례. [자료:환경부]>

환경부는 17일 영산강유역환경청이 지난해 3월부터 최근까지 광주·전남 지역 대기오염물질 측정대행업체 13곳을 조사한 결과, 여수 산단 지역 기업이 4곳의 측정대행업체와 모의해 먼지·황산화물 등 배출농도를 속인 것을 적발했다고 발표했다.

적발된 4곳의 측정대행업체는 측정을 의뢰한 235곳 배출사업장에 대해 2015년부터 4년간 대기오염물질 측정값을 축소해 조작하거나 실제로 측정하지 않고 허위 성적서를 발행한 것으로 드러났다.

측정대행업체 4곳은 지구환경공사, 정우엔텍연구소, 동부그린환경, 에어릭스다. 이들과 공모한 배출사업장은 LG화학 여수화치공장, 한화케미칼 여수1·2·3공장, 에스엔엔씨, 대한시멘트 광양태인공장, 남해환경, 쌍우아스콘 등 6곳이다.

적발된 4곳의 측정대행업체는 여수 산단 등에 위치한 235곳 배출사업장으로부터 대기오염물질 배출농도 측정을 의뢰받아 2015년부터 4년간 총 1만 3096건의 대기오염도 측정기록부를 조작하거나 허위로 발급했다.

직원 1명이 같은 시간대에 여러 장소에서 대기오염물질 농도를 측정하거나, 1인이 하루에 측정할 수 없는 횟수를 측정한 것으로 기록한 8843건의 경우 실제 측정을 하지 않는 허위 측정으로 확인됐다.

측정을 의뢰한 대기업 담당자로부터 오염도 측정값을 조작해 달라는 내용의 카카오톡 메시지도 확인했다. 측정대행업체 직원이 '메일로 보내주신 날짜와 농도로 만들어 보내드리면 되나요?'라고 묻자 배출업체 직원은 측정대행업체 직원과 몇 마디 더 주고받은 뒤 '탄화수소 성적서 발행은 50언더로 다 맞춰주세요'라고 메시지를 보냈다.

환경부는 측정 조작 공모 관계를 확인하는 등 4253건에 대해서는 실제 측정값을 축소한 것을 적발했다. 측정값을 축소해 조작한 4253건에 대해 먼지, 황산화물, 질소산화물 등 대기오염물질 주요 항목별로 분석한 결과 측정값은 실제 대기오염물질 배출농도의 33.6% 수준으로 낮게 조작됐다.

염화비닐 등 유해성이 큰 특정대기유해물질 배출허용기준을 초과한 사례는 1667건으로 나타났다. 이 중에는 특정대기유해물질 배출 기준치를 173배 이상 초과했음에도 이상 없다고 조작한 사례도 있었다.

염화비닐 등 특정대기유해물질이 배출기준을 초과했음에도 기준 이내인 것으로 조작해 강화된 배출허용기준 적용을 회피했다. 먼지와 황산화물 측정값도 법적기준의 30% 미만으로 조작해 대기기본배출부과금도 면제받은 것으로 드러났다.

영산강유역환경청은 공모관계 등이 확인된 4곳 측정대행업체와 6곳 업체를 광주지방검찰청 순천지청에 기소 의견으로 지난 15일 송치하고 관할 지자체에 행정처분을 의뢰했다. 나머지 배출업체에 대해서는 보강수사 중이다. 수사가 마무리되는 대로 추가 송치할 계획이다.

LG화학 여수공장. [자료:LG화학]
<LG화학 여수공장. [자료:LG화학]>

환경부는 2월부터 실시 중인 감사원의 '대기분야 측정대행업체 관리실태' 감사결과와 전국 일제점검 등을 통해 측정대행업체 불법행위를 근절할 수 있는 종합개선방안을 5월까지 마련할 예정이다.

최종원 환경부 영산강유역환경청장은 “올해 2월부터 실시중인 감사원 감사결과와 전국 일제점검 결과를 토대로 배출사업장과 측정대행업체의 유착관계 차단, 측정대행업체 등록·관리 등 관련 제도 개선을 추진하고, 촘촘한 실시간 첨단 감시망을 구축해 미세먼지 불법배출을 근절하겠다”라고 말했다.

LG화학은 대표이사 명의 공식 사과문을 내놨다. 신학철 대표는 “참담한 심정으로 막중한 책임을 통감하며 모든 분들께 머리 숙여 깊이 사죄드린다”며 “모든 책임있는 조치를 취하겠다”고 밝혔다.

신 대표는 “이번 사태는 LG화학과 저의 경영철학에 정면으로 반하는 것으로 어떠한 경우에도 일어나서는 안 되는 일이었다”고 말했다.

이어 “염화비닐 배출과 관련해 해당 사안을 인지한 즉시 모든 저감조치를 취해 현재는 법적 기준치 배출량을 지키고 있지만 사태에 대한 책임을 다하기 위해 관련 생산시설을 폐쇄하기로 결정했다”면서 “지역주민 걱정을 해소하기 위해 공신력 있는 기관의 위해성 및 건강영향 평가를 투명하게 진행하고 결과에 따라 보상이 이뤄지도록 하겠다”고 밝혔다.

한화케미칼은 “대기오염 물질 배출에 관한 측정기록이 허위 기재된 사실에 대해 책임을 통감하며 깊이 반성한다”면서 “향후 이런 문제가 다시는 발생하지 않도록 더욱 노력하겠다”고 말했다.

그러면서도 “적시된 공모 부분과 관련해 피의자로 지목된 담당자에 대한 자체 조사는 물론 조사 기관에서 2회에 걸쳐 소환 조사를 했지만 일관되게 혐의를 부인하고 있고 현재까지 공모에 대한 어떠한 증거가 나오지 않은 것으로 알고 있다”라며 “이 부분에 대해 향후 검찰조사에 성실히 임해 소명하도록 하겠다”고 덧붙였다.

함봉균 정책(세종) 기자 hbkone@greendaily.co.kr

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