50년 화학 한우물, 이수영 OCI 회장 별세

OCI를 세계적인 태양광 소재회사로 키운 이수영 OCI 회장이 21일 영면에 들었다. 향년 75세.

이 회장은 1942년 9월 '마지막 개성상인'이라 불리는 고(故) 이회림 창업주의 여섯 자녀 중 장남으로 태어나 경기고와 연세대를 졸업하고 미국 아이오와 주립대 경영대학원에서 경제학을 수학했다.

고 이수영 OCI 회장. [자료:OCI]
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1970년 당시 경영 위기에 봉착한 동양화학(OCI 전신)에 전무이사로 입사해 다각적 경영 정상화 노력으로 단기간에 위기를 극복한 이후 1979년 사장, 1996년 회장으로 취임해 최근까지 회사 경영을 총괄해 왔다.

OCI는 이 회장은 해외유학 시절 쌓은 폭넓은 인적 네트워크와 글로벌 비즈니스 감각을 살려 유수의 해외 파트너사와 전략적 파트너십을 맺고 신사업을 발굴하는 데 탁월한 역량을 발휘했다고 밝혔다.

2006년에는 태양전지 핵심 소재 '폴리실리콘' 사업화를 결정하고 2008년부터 상업생산을 시작해 신재생에너지 영역으로 사업을 확대했다. 그리고 3년 만에 글로벌 '톱 3' 기업으로 성장시켰다.

이 회장은 2009년 OCI로 사명을 바꾼 뒤 '그린에너지와 화학 산업의 세계적 리더 기업'이라는 비전을 선포하면서, 화학 기업에서 에너지 기업으로 변신을 추구했다. 폴리실리콘 사업에 이어 태양광 발전 사업에도 도전해 2012년 400㎿ 규모 미국 알라모 태양광발전소 계약을 수주하고 지난해 성공리에 완공했다. 국내 기업이 해외에서 수주한 최대 규모인 이 프로젝트를 성공적으로 완수한 후 축적된 노하우와 브랜드 파워를 바탕으로 한국, 중국, 북미 등 세계시장을 개척했다.

고 이수영 회장. [자료:OCI]
<고 이수영 회장. [자료:OCI]>

이 회장은 2004년부터 한국 경영자총협회 회장으로 추대돼 2010년까지 3연임을 했다. 또 1978년부터 1993년까지 15년 동안 대한빙상경기연맹 회장을 역임하며, 빙상 스포츠의 불모지였던 한국을 빙상 강국으로 도약시키는 데 기여했다. 인천 송도학원 송도 중·고등학교를 운영해 왔으며, 송암문화재단을 통해 다문화가정 자녀들에 대해 장학지원도 하는 등 사회공헌활동에서 앞장서왔다.

전국 300개 초등학교에 5㎾급 태양광 발전설비를 설치하는 '솔라스쿨' 사회공헌 활동도 하고 있다. 이 회장은 어린이들이 태양광 발전설비를 보면서 “폴리실리콘 없이도 태양 에너지에서 곧바로 전기를 만들 수 있는 아이디어를 발명해줬으면”하는 염원을 담았다.

백우석 OCI 부회장은 고인에 대해 “회사 창업 초기부터 경영에 참여하면서 OCI를 재계 24위의 기업으로 키웠고, 해외의 많은 기업가와 교류하면서 한국 화학 산업과 경제의 미래를 항상 걱정하고 업그레이드할 방안을 제시해 왔다”고 말했다.

이어 “비록 일흔을 훨씬 넘긴 연세였지만 최근까지도 아침 일찍부터 출근해 회사 경영을 직접 지휘했는데 갑자기 우리 곁을 떠나게 돼 당황스럽고 안타깝다”고 밝혔다.

이 회장의 유족으로는 부인 김경자 여사와 장남 이우현(OCI 사장), 차남 이우정(넥솔론 관리인), 장녀 이지현(OCI미술관 부관장)이 있다. 이복영 삼광글라스 회장과 이화영 유니드 회장이 동생이다.

고 이수영 OCI 회장. [자료:OCI]
<고 이수영 OCI 회장. [자료:OCI]>

빈소는 신촌 세브란스병원 장례식장에 마련됐으며 오는 25일 오전 8시 영결식 후 경기도 동두천시 소재 예래원 공원 묘지에 안장될 예정이다.

함봉균 산업정책부(세종) 기자 hbkone@etnews.com

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